Archives de catégorie : Nièvre

La forteresse de Giry

(Illustration : armes des Veilhan)

Nous poursuivons la découverte de sites médiévaux proches du Donziais avec le château de Giry, dans la haute vallée de la Nièvre d’Arzembouy, qui est l’une des belles forteresses du Nivernais.

Le fief relevait de Montenoison et des sires de Giry sont cités depuis les temps les plus reculés de la féodalité. Il avait des arrière-fiefs dans le voisinage, dont Montigny et Gipy, dans la même paroisse.

Le seigneur de Giry étant entré au monastère de Seyr (La Charité) le fief revint aux comtes de Nevers au XIème siècle. Le comte Guillaume II le donna à Hugues de Thil, son fameux Sénéchal, compagnon de ses expéditions en Terre Sainte, en 1146.

On trouve Giry au début du XIIIème aux mains des puissants sires de Thianges qui détenaient également Rosemont et bien d’autres lieux, pendant plusieurs générations.

Il passe par acquisition aux sires de la Rivière (branche de Champlemy) au XVème, divisé alors en deux parties, puis aux Veilhan qui s’identifieront au site pendant 200 ans avant de le vendre aux Choiseul-Chevigny, sgrs de La Rivière à Couloutre.

C’est dire combien la dévolution de Giry, proche géographiquement du Donziais, nous intéresse.

                             

Le château lui-même, des XIVème-XVème et XVIème siècles, est un monument imposant, qui surplombe la vallée depuis un escarpement, avec des éléments architecturaux originaux. De plan barlong il était entouré de quatre tours rondes, dont seules deux subsistent, avec un porche fortifié. Le corps de logis du XVIème siècle au décor gothique, dû aux Veilhan, comprend une tourelle hexagonale accostée d’une magnifique galerie couverte en encorbellement, unique dans la région.

Voyez ci-dessous une notice qui décrit la succession des seigneurs de Giry. Merci de nous aider à en éclairer les zones d’ombre…

Giry (V1 du 4/1/23)

 

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Bruère, aux portes de Cosne

(Illustration : Cosne, gravure ancienne)

Un jeune internaute passionné par la région s’est étonné il y a quelque temps que le site des Bruyères, au sud de Cosne, commune de Saint-Martin-sur-Nohain, ne soit pas évoqué ici. Merci à lui !

Il se souvient avoir entendu ses grands-parents dire que les domaines en question avaient appartenu aux évêques d’Auxerre, ce qui lui paraissait bizarre.

C’est pourtant exact ! Rappelons que la vallée du Nohain et l’ensemble du Donziais appartenaient à ce diocèse avant la Révolution. A Cosne même, les successeurs du grand Saint Germain et d’Hugues de Chalon avaient leur palais épiscopal, parfaitement conservé au cœur de la ville, le château de Villechaud au sud, dont seule subsiste la chapelle Sainte-Brigitte, et de nombreux biens aux alentours. N’étaient-ils pas désignés dans certains actes comme « seigneurs de Cosne et de Villechaud » ?

S’agissant des Bruyères nous avions renoncé à publier nos maigres connaissances, mais il nous faut répondre, même tardivement, à cette demande.

Dans ce site connu autrefois sous le nom de Bruère, on peut voir aujourd’hui une belle propriété au milieu d’un vaste espace cultivé : les Grandes et les Petites Bruyères. Le petit château du XIXème a dû succéder à une maison plus ancienne. Il est devenu, après la Révolution la propriété de Louis Voille de Villarnou (1780-1825) – qui portait le nom d’un domaine situé dans l’ancienne paroisse de Bagneaux à Donzy, – voyez la notice concernant cette famille : Voille de Villarnou –. Son père, Jean-Baptiste Voille de Villarnou, avocat et magistrat, avait accueilli le dernier duc de Nevers à Donzy en 1769. Son cousin Jean Louis Voille était un portraitiste apprécié, notamment à la cour de Saint-Pétersbourg.

Dans son « Essai historique et archéologique » sur Cosne A. Faivre évoque le domaine des Bruyères dans ces termes : « En allant de Villechaud à St-Laurent, on laisse sur sa droite le hameau de Bruère qui ne présente plus aujourd’hui aucun vestige archéologique et où l’on remarque seulement une élégante maison de campagne enfouie sous les arbres. C’est cependant une localité fort ancienne : au XIIème siècle, c’était une grange en exploitation rurale que l’évêque d’Auxerre, Guillaume de Toucy (1167-1181), acheta à l’abbaye de Chalivoy, près Sancerre, moyennant 80 livres provinoises ».

L’abbé Lebeuf, dans son histoire du diocèse d’Auxerre, confirme que Guillaume de Toucy (56ème évêque) : « …acheta à Cône, des moines de Chalivoy, la métairie de La Bruyère, située proche Villechaud, et plusieurs autres biens. »

Qui était ce Guillaume de Toucy ? Comme son nom l’indique il appartenait à la grande famille baronniale de Toucy qui régnait sur la Puisaye et relevait, au même titre que Donzy et Saint-Verain, des évêques d’Auxerre. Son père, Ithier III était mort en Terre Sainte et sa mère était la fille du comte de Joigny. Son frère Narjot était le baron en titre, et son autre frère Hugues, Archevêque de Sens. Une famille puissante, établie dans cette baronnie vers l’an Mil par l’évêque Hugues de Chalon (cf. supra), un parent.

D’abord Archidiacre de Sens aux côtés de son frère, où il se fit remarquer par son soutien au pape contesté Alexandre III, puis Trésorier du chapitre d’Auxerre, Guillaume accéda à l’épiscopat en 1167. Il fut un prélat actif et prodigue, tant pour les monastères de son diocèse que pour sa cathédrale, dont il contribua beaucoup à l’embellissement. Il participa au Troisième Concile de Latran en 1179, et assista au sacre de Philippe-Auguste à Reims, la même année.

Il semble que la métairie de Bruère, qu’il avait acquis pour étendre les possessions du diocèse à Cosne, au voisinage de Villechaud, et se renforcer face aux comtes de Nevers, était assez vaste. Elle comprenait la propriété dite des Petites-Bruyères aujourd’hui, le domaine voisin des Grandes Bruyères, et le hameau des Etangs des Granges. On trouve un « Plan des Gâtines de Cosne » dans les archives du diocèse (AD 89, Diocèse d’Auxerre, Temporel, Domaines, G-1695-1 et 2), qui correspond à cet espace.

Bruère paraît avoir été conservé – et sans doute affermé – par le diocèse jusqu’à la Révolution, qui confisqua les « biens du clergé » et les fit vendre.

Louis Voille de Villarnou l’aurait racheté peu après. Il mourut « dans sa maison de campagne de Bruère », suivant les termes du registre d’Etat-Civil de Saint-Martin-sur-Nohain, après avoir été secrétaire à la Sous-Préfecture de Cosne, puis conseiller à la Cour de Bourges.

Nous serions bien sûr intéressés par toute information qui permettrait d’éclairer davantage l’histoire de ce site.

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Promenade au long de l’Accotin

(Illustration : carte postale, le confluent de l’Accotin et du Nohain à Suilly)

L’Accotin est une petite rivière chère à l’auteur de ces pages, qui en a épuisé consciencieusement la faune piscicole dans son enfance, passée précisément à son confluent avec le puissant Nohain, à l’ombre des saules pleureurs.

Long d’une dizaine de kilomètres, il prend sa source à Couthion dans la commune de Sainte-Colombe-des-Bois, au fond d’un vallon niché entre les grandes forêts de Donzy et de Bellary. Il rejoint le Nohain en contrebas de Suilly-la-Tour. A deux encablures de la source de l’Accotin, de l’autre côté de la colline se trouve celle de la Talvanne, qui contourne quant à elle le massif forestier par le nord et rejoint le Nohain à Donzy. Le débit de l’Accotin est modeste en été, mais cela n’a pas empêché les maîtres des territoires traversés de l’exploiter à fond pendant des siècles, en démultipliant et en régulant sa force modeste par des retenues et des chutes.

Nous vous proposons de descendre le cours de l’Accotin en faisant halte dans quelques sites marquants qu’il a unis au fil du temps, discret mais efficace axe de vie, comme nous l’avions fait pour sa grande sœur la Talvanne. Les liens vous permettront d’accéder à des informations détaillées sur chacun d’eux…

A Couthion la source est bien visible au creux du vallon où il démarre rapidement son parcours. Il est parfois appelé « l’Accotion ». Accotion, Couthion : c’est le même mot qui a donné son nom à un fief. Jean Coquille – de la famille du fameux jurisconsulte nivernais Guy Coquille est cité comme « sgr de l’Accotion » au XVème siècle. Il en aurait hérité des Guesdat, sgrs de Chailloy. Jehan Guesdat, son grand-père, maître des requêtes et procureur du duc, était le gendre du fameux Chancelier Leclerc, sgr de Luzarches et de Cours-les-Barres, du parti bourguignon. Couthion, Sainte-Colombe, Chailloy, Vergers, Suilly, étaient le cœur de la « Pôté de Suilly », cette structure féodale très ancienne dont la trace a longtemps survécu sous la forme « d’usages forestiers ».

La rivière traverse la commune de Sainte-Colombe-des-Bois, en passant à quelque distance du village. Cet ancien fief très largement boisé et cette paroisse tiennent leur nom d’une martyre de Sens du IIIème siècle. Il était associé à Vergers et fut donc détenu par les sires d’Armes puis par les Chabannes, avant d’être cédé aux moines de Bellary au XVIIIème. Une petite église gothique éponyme (XIIIème-XVIème) donne son âme à ce minuscule village, à coté de laquelle un tilleul de Sully bien fatigué veille.

Sur un minuscule ruisseau en amont de Ste-Colombe le moulin de La Berlière était affermé par les moines de Bellary, comme en atteste un bail de 1786, que l’excellent site des « Cahiers du Val-de-Bargis » nous propose. Il était passé « ….moyenant trois boisseaux mouture valant seigle bien vannés, nettoyés et rendus conduits chacune semaine sur les greniers du dit Bellary ce qui fait pour chacun an cent cinquante-six ( ?) boisseaux et en outre la somme de soixante livres…. ».

Le site métallurgique de Champdoux en aval était soigneusement aménagé avec une retenue qui permettait d’optimiser le potentiel de la rivière, un haut-fourneau et une forge. C’est aujourd’hui un hameau bucolique bordé par un vaste étang, avec un charmant gué que le marcheur peut aussi traverser à sec par un mince pont de pierre. Des traces importantes de l’activité industrielle qui perdura jusqu’au XIXème siècle, subsistent. Lié à l’Eminence et à Bailly (Donzy), Champdoux appartenait également au duc de Nevers. Le jeune Colbert n’avait pas manqué de signaler les potentialités de ce massif forestier et du sous-sol ferrugineux de la région à son maître Mazarin, acheteur du duché des Gonzague en 1681, au nom de qui furent fondées ces usines. Le hameau voisin de Ferrières, un nom répandu dans la région et pour cause, nous rappelle cette richesse passée.

Voici peu après au sud de la rivière le petit manoir de la Montoise, connu depuis le XIVème siècle. Des Bussy aux Lavenne, en passant par les familles de La Barre, et de Quinquet, ce fief n’a jamais été vendu de ses origines connues à la Révolution.

Après être entré dans la commune de Suilly-la-Tour, nous atteignons Chailloy, un site dont nous avons soigneusement étudié l’histoire. La belle maison Renaissance construite par la famille du théologien protestant Théodore de Bèze, est parfaitement conservée. Le site est connu comme un fief ancien – appelé parfois Chaillenoy – et comme une forge importante alimentée par une belle chute depuis la chaussée du grand étang. Sa dévolution a connu bien des avatars. Il a finalement été acquis avant la Révolution par les Chambrun-Mousseaux, maîtres de forges expérimentés en Berry et en Nivernais. Chailloy a aussi abrité la jeunesse orpheline d’un militant républicain socialiste attachant : Ferdinand Gambon (1820-1887), député de la Nièvre en 1848, condamné, puis retiré en Sancerrois – où se tint le fameux épisode de « la vache à Gambon » -, député de la Seine en 1871, communard, exilé, puis retiré à Cosne.

Notre rivière contourne enfin le village de Champcelée et le bourg de Suilly. Son cours est constellé de petits moulins au fil de l’eau, qui traitaient sur place la production céréalière du vaste plateau cultivé au sud en direction du Magny et de Garchy : le Gué de Félin, Suillyseau, Le Foulon, Presle.

Les eaux un peu troubles de l’Accotin se mêlent alors en nuage flottant au courant vif et clair du Nohain, vite barré par un nouveau moulin, au long des prairies du domaine des Granges.

La rivière et ses abords sont bien paisibles aujourd’hui et on peine à imaginer qu’elle fut l’artère d’activités fébriles. Les roues se sont arrêtées il y a bien longtemps, le bruit des martinets a cessé, plus aucun charroi ne va et ne vient de toutes ces ruches, et l’eau reste claire dans les lavoirs désertés.

 

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Arthel et la Motte d’Arthel

Poursuivons notre exploration de l’histoire de quelques vieilles forteresses aux abords immédiats du Donziais, dont l’histoire est souvent liée à celle de notre baronnie.

Arthel, dans la châtellenie de Montenoison, était une terre importante appartenant aux comtes de Nevers, inféodée dès le XIème siècle à des seigneurs particuliers qui en portèrent le nom – éteint au XVème siècle -. Plusieurs furent titulaires de la vicomté de Clamecy.

Arthel était réputé avoir été donné à son église par un évêque de Nevers du IXème siècle : Eumène. Les familles qui se succédèrent sur place après les sires d’Arthel sont bien connues de nous dans plusieurs sites de l’ancienne baronnie de Donzy. Deux châteaux existent à Arthel, à faible distance : La Motte-d’Arthel, aujourd’hui un domaine agricole qui conserve des traces de l’ancienne forteresse féodale, et Arthel, où un ambitieux et élégant édifice du XVIIIème siècle a remplacé l’ancien château du XVIème, dont il conserve quelques éléments. Ces deux sites correspondent sans doute à la division du fief d’Arthel en deux parties dans le cadre de la succession des seigneurs d’origine.

L’une est citée dès la fin du XIVème siècle aux mains de Guillaume Lamoignon, sgr de Nannay – voir cette notice et celle consacrée à cette famille -. Elle passa par alliance aux Pernay, sgr de Port-Aubry et de Suilly-Magny et échut par échange à Jean de Chabannes, sgr de Saint-Fargeau, cte de Dammartin, maréchal de France, dont les héritiers la revendirent sans doute dans des conditions qui restent à établir.

L’autre fut dans les mains de Dreux de La Forêt – frère de l’archevêque de Rouen, Cardinal et Chancelier de France, Pierre de La Forêt – à la même époque et passa par alliances aux Longueville, et surtout aux Paris, déjà rencontrés. Ils tinrent le fief pendant deux siècles avant de le revendre au XVIIIème siècle à des bourgeois parisiens enrichis par leurs charges judiciaires prestigieuses, les Guynet, originaires du Maine, reconstructeurs du château. Ces derniers revendirent Arthel aux Fournier de Quincy avant la Révolution, dont la postérité a conservé Arthel jusqu’à nos jours.

Voyez ci-dessous une notice qui tente d’éclaircir les étapes de la dévolution complexe des deux parties d’Arthel jusqu’à la Révolution. Les compléments que vous pourriez apporter seront les bienvenus pour en documenter les phases obscures….

Arthel   (V1 du 15 déc 2022)

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Chazeuil, un arrière-fief de Corvol-d’Embernard

(illustration : armes des sires de Mello)

La terre de Chazeuil était un arrière-fief de Corvol-d’Embernard, mais il semble qu’une autre partie relevait directement de Nevers (chât. de Montenoison). Elle n’était donc pas en Donziais mais toute proche géographiquement et par certains de ses détenteurs.

Car Corvol, détenu comme bien d’autres terres en Nivernais et Donziais par les sires de Mello, puis par leurs descendants (Beaujeu, Dreux, Thouars), fut vendu au grand Bureau de La Rivière, premier chambellan par Simon et Pernelle de Thouars. La seigneurie passa à son fils Charles, comte de Dammartin, puis à Antoine de Chabannes avec ce comté, et à son fils Jean, Maréchal de France. Elle revint par échange aux sires de la Rivière, branches de Champlemy, puis de Tonnerre et de Quincy, qui la vendirent vers 1660. Elle fut revendue à Michel Frémin, bourgeois de Paris, titré « baron de Corvol-d’Embernard, sgr de Chevannes, la Noue, St-Martin-des-Vaux, Chazeuil et dépendances » ; substitut du Procureur général du Parlement de Paris, Trésorier (1674), puis Président des Trésoriers de France à Paris (1698). Corvol passa ensuite par alliance aux Faultrier puis aux Boulard avant la Révolution. Tels furent les seigneurs de Corvol-d’Embernard, suzerains de Chazeuil.

Il existe quelques traces anciennes de la détention de ce fief, notamment dans l’Inventaire de Marolles (titres de la châtellenie de Montenoison), mais elles ne permettent pas d’en appréhender la dévolution complète, d’autant que le fief était divisé en deux parties, l’une relevant en arrière-fief de Corvol et l’autre directement de Nevers. Les choses se précisèrent au XVIIème siècle seulement, quand Chazeuil fut détenu par une famille d’hommes de loi du Donziais, les Jarreau, par acquisition certainement.

Sur place, à quelque distance du village, le « domaine de Chazeuil » recèle des traces – dont un pigeonnier – de l’ancien château féodal dit « d’en bas », par opposition à la gentilhommière du XVIIIème siècle proche de l’église, le « château d’en haut ». Ce dernier fut la demeure des seigneurs de Fourillon (domaine situé à 1km au nord-est), terre associée à Chazeuil, dont elle a peut-être été détachée. Localement il fut aussi appelé « château des Pâtis », du nom de ses propriétaires – les Despatys – avant la Révolution.

 Voyez la notice ci-dessous consacrée à la succession des seigneurs de Chazeuil. Merci de vos indications pour l’améliorer !

Chazeuil (V2 du 19/12/22)

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